東京奇蹟!準確至秒鐘的巨大鐵道網是如個鍊成的?

有到過東京自由行的朋友大概都會被那裡宛如腦神經般複雜交錯的鐵路網嚇到。最近NHK節目「東京MIRACLE」便以東京的鐵路網為主題,深入JR東日本的綜合指令室,帶大家一窺支撐東京巨大鐵路網的司令部。

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在東京行走的鐵路總數為世界第一

鐵路是很多城市的交通命脈,東京也不是例外。單是在東京行走的路線已有42條JR線、92條私鐵線以及15條地鐵線,合共超過100條路線,數目冠絕全球!

東京鐵道一天的載客量超過4000萬人。 Copyright NHK (Japan Broadcasting Corporation) All rights reserved.

看著如同迷宮般的東京鐵路圖,也難怪來自世界各地的旅客摸不著頭腦:「日本的路線圖太難懂了。」

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也有感嘆要是東京沒有鐵路就不能正常運作的外國人。

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那麼,如此複雜又精準的東京鐵路又是如何鍊成的呢?

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東京鐵路對準時的執著也是世界第一

其實比起鐵路路線之多,更讓人驚嘆的是這100多條路線在大部分情況下都可以按照固定的時間表準確到達各個車站!

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即使因為各種事件而導致列車延遲,各鐵路的指令室都會使盡渾身解數使列車班次回復正常。在這個很多地方都不視十分鐘的列車延遲為「延遲」的世間,單單20秒的差異已足以讓日本的鐵路公司對公眾道歉。

資料補充

2017年11月筑波Express因早開了20秒而導致高層道歉的事件令BBC感到震驚:
Apology after Japanese train departs 20 seconds early – BBC News
及後日本媒體也因為BBC感到震驚而震驚:
つくばエクスプレスが定刻より20秒早く発車し謝罪 イギリスのBBCが驚き – ライブドアニュース

深入JR東日本的大腦——東京綜合指令室

為了讓觀眾更加深入了解東京鐵路的運作,節目組來到了JR東日本的中樞——東京綜合指令室,看看東京的鐵路員是如何與準確至秒鐘的時間競賽。

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這裡有550位指令員管理著都內24條JR線,他們的使命是在麻煩事件發生的時候向列車及各站發出指示,確保列車能夠盡快回復正常行駛。

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以下兩張圖是「運行圖表(ダイヤグラム)」,為JR東日本最大的列車運行準則,紀錄了該線的列車在某個時間的位置。上列是時間,以秒為單位紀錄;左列則是站名。

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簡單說明一下看法:以10時31分50秒在新宿開出的這班車為例,橙色線代表列車的動向。循著橙色線我們可以看到這班車會在10時48分50秒到達三鷹站,沿途會與九班列車擦身而過(黃色線),並且因為要等待特快列車通過(紅色線)而要在三鷹站停留3分鐘30秒。

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(以白紙黑字紀錄著每班列車的行車狀況的細節可見日本人對列車準時的執著、決心與信心!)

綜合指令室最重要的工作

即使有完善準確的時間表也不是萬無一失,少不免會發生一些突發事件影響行車狀況,而應對因這些不可抗力而被攪亂的列車班次便是綜合指令室最重要的工作。

突發事件一:人身事故

經常乘搭JR的朋友應該不會對這個字陌生(要是不認識這個字的話也相當幸運…)。「人身事故」指有人命傷亡的意外,誤闖路軌、與列車接觸等等都算人身事故。而在採訪的4月11日早上6時41分亦發生了讓5條線停運的人身事故。

在人身事故發生時,為免發生更多意外,JR除了發生事故的線路以外亦會暫停附近列車的運行。

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此時的綜合指令室電話鈴聲此起彼落。

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在指令室的疏導下,總武線在事故後5分鐘率先再次開始運行。但中央線依然停止運行中,因此可以預計平常使用中央線的乘客會湧到總武線。

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不出所料,總武線月台已擠滿轉車的人群。

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在此,節目指出列車延遲的最大原因是過長的停車時間:過多的人擁進電車而導致車門需要開合幾次才能完全關上。秋葉原站是經常發生列車延遲的車站之一,但在過去一年,秋葉原站作出一些改變,令整體停車時間縮短了12秒。

包括把排隊線推後40厘米,讓暫時下車的乘客可以站在月台,從而使上下車的程序更加流暢。

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以及縮短發車音樂的時間,減少強行上車的乘客。

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然而,即使秋葉原站有以上措施縮短列車延遲,在中央線停運的狀態下,總武線仍然處於列車延遲時間愈來愈長的局面。

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為見及此,指令室決定採取「延發」的手段。「延發」即延遲列車從車站開出的時間。為什麼在列車延遲發生的時候,反而要延遲列車開出的時間呢?

以下圖為例:711B與707B之間發生了4分鐘的延遲,若711B照常開出,這4分鐘內月台便會擠滿候車的人群,將有大量乘客試圖擠進707B的列車,加劇延遲的狀況。

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相反,要是711B班車延遲開出時間,便可以分散707B班車的乘客,減少因乘客擠上列車,車門關不上而加劇延遲的情況。

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然而在指令室與人身事故導致的列車延遲激烈搏鬥時,又出現了新的挑戰…

突發事件二:被強特吹到電纜上的雜物

同日早上7時45分,又傳來了有雨傘掛在電纜上的消息。剛重開沒多久的中央線又面臨停駛的局面。

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更多的人由中央線湧到總武線,在兩國、秋葉原等站已發生了超過10分鐘的延遲。

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此外,因為跨鐵路公司的直通線日漸增加,一條線的延遲甚至會影響到其他公司的路線。(總武線為JR;東西線為地下鐵)

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為免JR線的狀況波及東西線,JR指令室決定取消總武線與東西線的連接,不久便解決了東西線的延遲問題。

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但中央線仍然停駛,總武線的延遲已超過20分鐘。在此,指令室採取了相當沉重的最終手段:取消班次。

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如果延遲的下行線列車到達終點後,照原定計劃行駛的話會連帶影響到上行線。

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如果將延遲的下行列車接下來的上行班次取消,並將該列車放到較後時間但配合原定時刻表的時間開出便可以盡快恢復本來時間表。

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然而此舉會對乘客造成重大影響,因此對鐵路公司以及指令員都是一個沉重的決定,亦只有專門的熟練指令員才可以作出這種班次調動的決定。

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在JR指令室各位指令員的努力下,JR的列車班次最終在人身事故發生後6小時回復正常。

總結

大家在日本乘搭鐵路時,聽到列車暫停服務、發生延遲時是不是都會感到有點不爽呢?但希望大家不要忘記,在突發時件發生的時候,背後有一班鐵路人員正為了各位乘客與時間競賽。

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資料來源:NHK 東京ミラクル  第2回  巨大鉄道網 秒刻みの闘い 官方網站