北海道

日本大致分為關東 (東京) 、關西/近畿 (大阪、京都) 、九州 (褔崗、鹿兒島) 、四國中國(德島、廣島) 、北陸(金澤) 、中部(名古屋) 、東北 (仙台、青森) 、沖繩,和位於日本北面的北海道,故此又稱為北國。看看日本地圖,北海道面積很大,足有四份一日本國土。
日本總人口約為1.23億,而北海道人口約有550萬,佔地四分一,但人口卻沒有全國人口少於10%,甚至比香港還要人少。日本全國一平方千米有343人,但北海道只有70人,所以北海道要到2015年底才有新幹線,也只能到達位於南面的函館,尚未到能達北海道最大城市札幌。不過,JR及國道公路發展還是十分完善。
 
所以,不要抱往東京或大阪的心情到北海道,北海道的魅力不是大城市的shopping和新奇好玩事情,北海道最大魅力是那份恬靜、純樸和原始。而夏天和冬天的北海道各有不同,各有吸引之處。有些地方較適合夏天,有些地方則是屬於冬天。
 
我曾三次到訪北海道,第一次是2006年的初級班,走訪"道南",包括札幌、小樽和函館,那是我第一個日本鐵道遊。第二次是2009年2月,在北海道的"真冬" (最冷的時候) 到訪"道東",目的是要到網走坐破冰船,還乘坐釧網本線到釧路,過了一個"凍到入心"的旅程,第三次是剛過去的七月,到訪"道央",在富良野、美瑛和帶廣享受北海道的藍天白雲。三次感覺不同,但三次都回味無窮。
 
先來一個藍天白雲的北海道!
 
PS: 很想到訪日本最北端… 稚內!
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